ESTORNINHO-MALHADO

Nome científico: Sturnus vulgaris

 

 O estorninho-malhado é uma pequena ave (25 cm de comprimento) de cor negra, com reflexos verdes e púrpura e que no Inverno – altura do não em que se encontra em Portugal – tem a plumagem densamente salpicada de cinzento.

Estes pássaros estão associados quer às orlas dos bosques ou florestas quer aos terrenos de cultura; barulhentos e bons imitadores, inquietos, gregários, juntam-se nas dormidas em bandos de milhares de indivíduos.

NOTA: Há em Portugal um outro estorninho, o estorninho-preto (nome científico: Sturnus unicolor), muito semelhante ao estorninho-malhado (de Verão tem uma plumagem preta e de Inverno só muito levemente manchada), residente (encontra-se na Península Ibérica e no Norte de África durante todo o ano) e que devido a convenções internacionais é proibido caçar.

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Pássaros da cidade modificam comportamento de defesa

Criar tácticas para enfrentar predadores é crucial para que os pássaros se adaptem

Os pássaros que habitam as cidades modificam, progressivamente, o seu comportamento de defesa face aos predadores. Esta é conclusão de um estudo, agora publicado na «Animal Behaviour», que envolveu a análise do comportamento de 1132 indivíduos de 15 espécies de aves de diferentes zonas rurais e urbanas.

Quando capturadas, “as aves da cidade são menos agressivas, produzem gritos de alarme mais frequentemente, ficam mais paralisadas em frente a um predador e perdem mais facilmente as penas” do que as suas congéneres que vivem no campo, explica Juan Diego Ibáñez-Álamo, investigador da Universidade de Granada (Espanha), e autor deste estudo, juntamente com Anders Pape Møller (França).

As aves da cidade alteraram a sua conduta para se adaptarem às ameaças com que se deparam nas cidades, como os gatos domésticos, os seus principais predadores nas zonas urbanas.

A diferença entre as aves urbanas e rurais da mesma espécie vai crescendo com o tempo. As estratégias das aves da cidade, que vão aumentando em todo o mundo, evoluem progressivamente.

A análise deste comportamento é essencial para se perceber a adaptação destas aves a um meio que se torna cada vez mais familiar para elas. A criação de tácticas para fazer frente aos seus predadores é crucial para que os pássaros se consigam adaptar.

Os pássaros têm de modificar o seu comportamento para poderem sobreviver nas cidades, senão podiam extinguir-se devido ao crescimento urbano”, refere ainda Ibáñez-Álamo.

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